Naravnogeografske značilnosti

Relief

Na relief severnega dela Zahodne Evrope so odločilno vplivale poledenitve. Britansko otočje po večini sestavljajo stara gorovja in planote, ki so danes zaradi svoje visoke geološke starosti že močno uravnana, znižana in preoblikovana (poledenitve, erozija. Prek večjega dela Velike Britanije in Irske se razteza Severozahodno višavje. Stara, uravnana gorovja so tudi gorovja Centralnega masiva, ki mu pripada Francosko sredogorje z najvišjim vrhom Dore (1886 m). Na jugozahodu in jugovzhodu Zahodne Evrope se raztezajo mladonagubana gorovja Alp, kjer leži najvišji francoski in tudi najvišji zahodnoevropski vrh Mont Blanc, visok 4807 metrov. Mladonagubano gorstvo so tudi Pireneji na jugozahodu. V reliefu držav Beneluksa prevladuje nižinski svet, ki je del obsežnega Nemško-poljskega nižavja z značilnimi pokrajinskimi pasovi; od obalnih peščenih sipin, preko maršev in polderjev, do višjih valovitih peščenih ravnin. Na jugovzhodu Beneluksa se dviga gričevnat in hribovit svet Ardenov. Večji del zahodnega in severozahodnega dela celinske Evrope tvorijo nasute nižine z debelimi nanosi sedimentov. V osrednjem delu Francije se razteza obsežno Francosko nižavje. Večje nižine najdemo tudi v zahodnem in osrednjem delu Anglije ter v osrednjem delu Irske. V splošnem lahko rečemo, da je večji del Zahodne Evrope lahko prehoden svet, z močno uravnanimi gorovji in nizkimi razvodji.