Limfni sistem

Odpornost (imunost) in tvorba protiteles

Sposobnost telesa, da se brani pred antigeni, imenujemo odpornost. Antigeni so tujki (bakterije, virusi, strupi ...), ki izzovejo nastajanje protiteles v belih krvničkah. Protitelesa so beljakovine, ki se vežejo na tujke, in s tem preprečijo njihovo škodljivo delovanje. Kako odporen je posameznik, je odvisno od spola, starosti, načina življenja, genske zasnove in tudi zunanjih dejavnikov (npr. letni čas).

Odpornost je lahko prirojena, lahko pa je pridobljena naravno ali umetno. Za prirojeno odpornost je značilno, da imamo protitelesa že od rojstva. Za naravno pridobljeno odpornost je značilno, da se razvije, ko prebolimo določeno bolezen in razvijemo protitelesa ter s tem postanemo odporni na to bolezen.

Za umetno odpornost je značilno, da s cepljenjem vnesemo mrtve ali oslabljene povzročitelje bolezni v telo in s tem umetno izzovemo tvorbo protiteles. Posledica je, da imamo v primeru, če se okužimo s povzročiteljem bolezni, že razvita protitelesa in zato ne zbolimo oz. bolezen poteče v zelo blagi obliki. Otroci so cepljeni proti davici, tetanusu, otroški paralizi, oslovskemu kašlju in hepatitisu B.