Izločala

Ledvica

Ledvici ležita v zgornjem delu trebušne votline, levo in desno od hrbtenice, med dvanajstim prsnim vretencem in tretjim ledvenim vretencem. Lega ledvic ni popolnoma somerna: desna ledvica leži nekoliko nižje, tik pod jetri, leva pa tik pod trebušno prepono, ob vranici. Zgornji del ledvic je zavarovan z enajstim in dvanajstim rebrom. Ledvici sta obdani z maščobnim tkivom, ki ima funkcijo zaščitne plasti, predvsem pred mehaničnimi vplivi. Ledvica meri v dolžino od 11 do 14 cm. Ena ledvica tehta pri povprečnem človeku med 110 in 170 g, pri čemer je leva ledvica nekoliko večja od desne. Nad vsako od ledvic leži nadledvična žleza, ki jo uvrščamo med žleze z notranjim izločanjem.

Na vzdolžnem prerezu ledvice jasno vidimo dve izraziti območji: zunanji del se imenuje skorja, pod njo leži sredica.

Če pod mikroskopom pogledamo strukturo sredice, vidimo kroglaste strukture, ki jih imenujemo ledvična telesca. Iz njih izhajajo sečne cevke. Ledvična telesca in sečne cevke tvorijo osnovno gradbeno in funkcionalno enoto ledvic, ki jo imenujemo nefron. Sečne cevke se združujejo v zbiralca, ki se iztekajo v ledvično kotanjo.